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[다윈주의2] (Darwinism)

1864년 토마스 헨리 헉슬리가 만든 말. 다양한 변이를 지니는 다수의 개체 속에서 생존투쟁에 의해 환경에 적응한 변이를 지니는 개체가 살아남아 자손을 남김으로써 오랜 시간 속에서 그 변이가 축적되어 종이 분기적()으로 변화해간다는 다윈의 생물진화론을 긍정하는 입장을 말한다. 이와 같은 '자연선택'설이나 '공통 기원'설, 그리고 '분기' 원리 외에 이 입장에는 유물론적인 태도, 지구의 긴 역사, 생물종의 연속적 변화 등의 전제도 포함된다. 박물학자들 사이에서는 19세기 중엽까지 생물의 구조나 행동, 생물끼리의 포식관계가 생물계 전체의 유지와 조화에 적절히 형성되어 있는 것은 신의 예지의 나타남이라고 하는 자연신학의 입장이 우세했다. 

또한 신에 의한 세계의 창조, 아리스토텔레스 이래의 목적론적 설명, 지구의 짧은 시간, 종의 불변, 자연에서의 다른 생물과는 다른 인간의 특수한 지위 등이 전제되어 있었다. 그러나 다윈을 비롯하여 J. D. 후커와 T. H. 헉슬리는 이러한 전통적 세계관을 타파하고 그 지지자를 대신하여 과학계를 지도하게 되었다. 그 결과 인간이 동식물과 연속된 생물로 간주되고, 여러 학문에서 인간이 연구대상이 되었다. 따라서 과학에서의 이러한 혁신운동에서 다윈주의는 이데올로기적인 역할을 수행했다고 말할 수 있다. '코페르니쿠스 혁명'에 비교하여 이 19세기 후반의 세계관의 전환과 과학계 재편을 총칭해서 '다윈 혁명'이라 부르는 경우도 있다.

다윈주의 중에서도 특히 '경쟁→도태→적응진화'라는 개념은 스펜서의 진화철학과 더불어 19세기 후반에서 20세기 전반기의 사회사상에 커다란 영향을 주며, '사회 다윈주의'라 불리는 갖가지 사회적 주장을 생물계와의 유비에 의해 정당화했다. 본래 신종 형성 작용뿐만 아니라 종의 유지 작용도 있었던 도태 개념은 사회현상에 적용되었을 때에도 마찬가지로 보수 · 혁신의 양쪽을 정당화하는 역할을 수행하고 있다. 예를 들면 한편으로 개인 간의 경제적인 자유경쟁이 경제나 사회의 번영을 초래한다고 하는 자유방임주의에 '과학적' 근거를 주어 국가에 의한 간섭을 부정했지만, 다른 한편으로는 바조트와 키드 같이 국가 간이나 인종 간의 생존투쟁을 강조하는 제국주의의 정당화에도 원용되었다.

더 나아가 골턴의 우생 사상이나 게르만 민족의 우수성을 주장하는 로렌츠의 인종주의와 결합하여 '열등한' 개인이나 '열등한' 인종의 도태에도 근거를 제공했다. 물론 이러한 것들은 편견, 차별, 침략행위 등의 정당화일 따름이지만 '사회 다윈주의'에는 이러한 경향이 강해서 강자의 논리라고 말해지는 까닭이다. 다윈주의를 수용한 비서양 나라들에서도 '사회 다윈주의'의 전개가 보이며, 각국에서 이런저런 이데올로기의 정당화에 원용되었다. 메이지 시기의 일본에서도 국권파와 민권파, 자본주의자와 사회주의자, 불교도와 기독교도가 각각 자신들의 입장을 다윈주의로 설명할 수 있다고 주장한 일도 있다.

-우노우라 히로시( )

[네이버 지식백과] 다윈주의 [-主義, Darwinism] (맑스사전, 2011. 10. 28., 마토바 아키히로, 우치다 히로시, 이시즈카 마사히데, 시바타 다카유키, 오석철, 이신철)

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